La tercera temporada de High Stakes Duel está exprimiendo por fin el reglamento del programa hasta sus últimas consecuencias.

Phil Hellmuth, que le endosó un 3-0 a Daniel Negreanu y Antonio Esfandiari en las dos primeras ediciones, nunca había tenido que preocuparse de otra cosa que de decidir si quería o no retirarse como campeón una vez cumplido el requisito de ganar tres partidas consecutivas.

En esta edición, sin embargo, muchas más cosas se escapan a su control. High Stakes Duel empezó a este año con un comentarista deportivo ejerciendo de maniquí hasta que se pudo contar con Tom Dwan. La megaestrella recuperada para el póker occidental después de la pandemia rompió la racha de victorias de Hellmuth, y con ello nos aseguró que esta vez nadie podría detener el programa por avasallamiento.

Dwan decidió dejar el programa cuando la agenda de las Triton Series le hizo escoger entre viajar a Madrid o volver a pelearse contra Hellmuth en el Aria de Las Vegas, y «durrrr» nos eligió a nosotros. La productora invocó entonces otra de las normas que hasta ahora no habían sido utilizadas. Se abrió un plazo de 30 días para encontrar un candidato que quisiera poner 400.000$ para enfrentarse a Hellmuth. Scott Seiver respondió a la llamada.

La misma situación se ha vuelto a dar con Seiver, que acaba de renunciar, por motivos personales, a una semana y media de la revancha que solicitó tras su derrota en la cuarta partida de la temporada. De nuevo, hubo que recurrir a un casting de voluntarios, que esta vez debían entran a jugar con 800.000$ de buy-in, y la premura era primordial, por lo que el plazo de admisión se limitó a tan solo tres días.

 

Ni la cantidad de dinero necesaria ni el corto tiempo de preparación han sido óbice para que Jason Koon haya saltado como un felino sobre la oportunidad de incorporarse al programa en una fase tan avanzada. Sin embargo, el que ha puesto problemas para que se mantuviera la fecha original de la partida ha sido ahora Phil Hellmuth, por lo que habrá que esperar a una nueva convocatoria pactada entre ambos jugadores.

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