El jugador de poker ideal es como el que ves en la televisión. Es un jugador tranquilo, imperturbable y que vive en armonía consigo mismo y su alrededor. Si un jugador está demasiado nervioso y le caen gotas de sudor por la frente nunca ganará una partida de poker. En las peliculas siempre pierde el hombre gordo y medio calvo que apuesta a una carta su casa, mujer, hijo y hasta su pensión de jubilación.

Un jugador medio de poker en línea se encuentra entre estos dos extremos. Algunas veces está totalmente concentrado en el juego y está a la altura de las circunstancias cada segundo. Otras, pierde los nervios y hace cualquier cosa para intentar ganar un gran bote.

A la última situación se le llama tilt. Tras ella se oculta un fénomeno psicológico que podríamos describir de la siguiente manera:

Un jugador se deja llevar por emociones negativas como la rabia, la desesperación o la resignación e intenta ganar como sea. Se salta sus propias reglas y pierde dinero porque su juego está fuera de control y algunas veces esto le lleva perder todos sus fondos.

El undécimo jugador en la mesa

El tilt es el undécimo jugador en la partida. No tiene que pagar ciegas y solo está esperando para poder arrebatarte tu dinero.

El poker ya no es divertido cuando estás en tilt. De verdad que no. Quemas una buena parte de tu dinero. Y para colmo se lo lleva cualquier idiota al que normalmente podrías ganar fácilmente. Y al final tienes esa sensación de «¿pero qué ha pasado aquí?».

Una vez que empieces a jugar al poker en serio, te tendrás que enfrentar inevitablemente a este fenómeno. El tilt no es algo que ocurre sin más. Se produce por unas razones y síntomas pero siempre tienes la posibilidad de evitarlo.

Hay una serie de situaciones que pueden provocar el tilt. Cuando pierdes varios botes grandes aparece la frustración y esa frustación puede provocar el tilt. La rabia que sientes después de haber perdido un bote o el rencor hacia cierto jugador también te hacen vulnerable.

Cada emoción negativa alimenta al tilt. Si ya vas de mal humor a una partida lo único que haces es aumentar el riesgo de tilt. Por eso, no es aconsejable jugar al poker después de un entierro, y no sólo porque no sea lo correcto.

Tómate las cosas con calma

El lema para jugar una partida de poker debería ser el de los setenta – tómate las cosas con calma. Si en tu caso no es así y después de dos horas de buen juego todo te parece demasiado lento y aburrido, si desobedeces tus propias reglas para administrar tus fondos y si una sola vez se te pasa por la cabeza la idea de que ahora todo da igual; entonces, por favor déjalo ya.

La frontera entre cazador y cazado desaparece en el momento que aprendes cuándo debes jugar y cuándo debes retirarte. No juegues ninguna partida si estás en tilt. Tampoco te juegues tus fondos al poker con un profesional.

A lo mejor, si estás realmente muy borracho se te puede pasar por la cabeza la idea de que estaría bien jugarte tus fondos contra Phil Ivey. Pero no sería buena idea y en el fondo lo sabrías. Jugar en tilt es casi lo mismo.

Fíjate un límite

Lo que muchos jugadores no saben al principio es la importancia de ir bien preparado a una partida. Simplemente arriesgar tu dinero sin pensárselo es una tontería. Lo mejor es prepararse una lista con todas las cosas que haces antes de una partida.

¿Tienes Elephant o Pokertracker activado? ¿Tu asiento es cómodo? ¿Tienes todas las tablas a mano? ¿Tienes que ir al baño?

Fíjate un límite de pérdidas. Si ya no controlas la partida y pierdes una suma mayor de la que te habías fijado, deja de jugar.

También puedes dejar un montón de unas cinco fichas a la izquierda del teclado. Por cada buy-in o 20 BB que pierdas, mueve una a la derecha del teclado. En cuanto la pila entera esté a tu derecha, termina la sesión.

Antes de cada partida pregúntate si quieres jugar por dinero y el deseo de aprender o sólo para divertirte o pasar el rato. También te lo puedes pasar bien con poco presupuesto. Si no te diviertes, no vale la pena jugar.

Tómate tu tiempo para preparar una lista con todas las pequeñas señales que anticipan que vas a estar tilt:

Ordena estos puntos según su importancia. Apúntatelos en una hoja nueva y tenla siempre a mano. Estas son tus señales para terminar la sesión. Si te das cuenta mientras juegas de que cada vez se cumplen más puntos de tu lista, abandona el juego. Conoce tus puntos débiles y aprende a identificarlos.

Sólo es un juego

Sobre todo, no te tomes el poker tan en serio e intenta relajarte porque en realidad solo es un juego. Respeta a tus rivales, aunque tampoco hace falta que te cases con ellos, solo ten en cuenta que algo va mal cuando quieres demostrar a los demás que eres el mejor. Cuando tomas el juego como algo personal ya estás cometiendo un error. Abandona el juego si no te lo estás pasando bien y estás la mayor parte del tiempo frustrado o enfadado. No tienes que jugar.

Márcate objetivos realistas. Y tampoco te creas todo lo que dicen los anuncios de televisión. No vas a ser millonario de la noche a la mañana. Hazte mejor una lista de lo que quieres conseguir este mes y lo mismo con el siguiente y concentrate en esos objetivos. ¡Sé un realista!

Si no eres un Black Member, seguro que encuentras en el foro un montón de gente que ya ha sobrepasado tu límite. Les puedes preguntar cuánto les ha costado llegar hasta ese nivel. Tú también lo puedes conseguir pero no lo intentes a la fuerza. Con un buen juego, tranquilidad y una buena administración de tus fondos nada te puede salir mal.

Se pueden decir muchas cosas sobre el tilt y también resumirlo en pocas palabras. Debes aceptar que te puede pasar a ti también y por eso lo tienes que tener siempre en cuenta. Tienes que entender que no puedes seguir jugando si estás tilt ya que así no conseguirás tus objetivos sino que destruirás lo que habías conseguido hasta ahora.

No importa el método que tengas, si te pones límite de pérdidas, si haces rituales o yoga, cuando te des cuenta de que estás tilt, abandona la partida. Piensa en lo siguiente: Es sólo un juego, y no vas a participar si sólo tienes las de perder.

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