El raíl del WPT HU Championship 25k$ presented by Poker King se fue a la cama extremadamente satisfecho, relamiéndose con la perspectiva de la final a cinco partidas que disputarán hoy Patrik Antonius y Phil Ivey.

En su tercera jornada, este evento invitacional, que ya no aparece incluido en la agenda del tour principal del WPT, empezó por dirimir los cuartos de final. Acto seguido, los ganadores de las partidas previas volvieron a aparecer en pantalla para disputar las semifinales.

Tal y como se sucedieron las eliminaciones de días pasados y por cómo iba desarrollándose este tercer día de competición, la gente que asistía a las partidas a través de los canales de Youtube Twitch del WPT fue haciéndose ilusiones por ver su final soñada. Estaba muy claro, el pueblo pedía la reedición de los duelos de 2010 entre los mayores ganadores de la historia de las nosebleeds. Jamie Kerstetter, la anfitriona de la retransmisión, lanzó encuestas para que el ´publico eligiera sus favoritos, y esta fue la reacción de Sam Greenwood, rival de Antonius en las semifinales.

CUARTOS

Dan Smith vs. Sam Greenwood

Greenwood casi se libra del escarnio de la encuesta de Twitch. Su primera partida de cuartos fue un paseo para Dan Smith. Greenwood le pagó medio stack por valor en turn y river con pareja de ases, cuando la mesa había puesto en la mesa casi todos los kickers más bajos que su 6. Smith llevaba la escalera más baja posible, y su ventaja no hizo más que aumentar hasta casi blindear al canadiense.

Sam se la quiso devolver en la segunda, pero Smith encontró alguna doblada in extremis y, al final, puso las cosas bastante más difíciles para el empate. En la tanda final, Smith malgastó un precioso tercio de su stack en un farol preflop que resultó fallido y Greenwood ya no le dejó volver a acercarse más.

Chris Kruk vs. Wiktor Malinowski

Mientras los de arriba tomaban el escenario principal, Kurk y Malinowski se repartíeron las dos primeras partidas. El desempate cayó del lado de Kruk en un bote que se complicó con cartas bajas. Wiktor abrió JJ y Kruk pagó con 75. El flop le dio ocho outs de escalera a la BB, que los administró con un check-call. El turn completó el proyecto y Kruk probó suerte con un check-raise. Wiktor dio el pie con un segundo barrel y luego pagó la overbet en un bote de 186k.

Phil Ivey vs. Stephen Chidwick

Ivey, de inicio, cambió su estrategia de días anteriores para poder acabar con el británico. Reemplazó la agresividad y los faroles de los días previos con meditados folds y paciencia para agarrarse a una ligera ventaja que convirtió en la primera victoria del duelo. 

Ivey sigue siendo Ivey, y arrancó el segundo set con un push de farol en la primera mano. Esta vez era Chidwick el que estaba a la defensiva, y tampoco encontró mucho que oponer a esta versión diabólica de Ivey. 2-0 y recital de «No Home Jerome», ante uno de los rivales más peligrosos que podía ponerle enfrente la organización.

Patrik Antonius vs. Stefan Burakov

El cataclismo de los especialistas online se consumó con las semifinales ya en juego. Esta partida se retrasó tanto que Ivey y Kruk aparecieron en pantalla antes que ellos.

Fue una pena, porque los espectadores se perdieron dos tandas que, si fueron igual de peleadas que la tercera, hubiera merecido la pena ver. Burakov estuvo a punto de firmar una remontada espectacular, pero cuando ya solo le faltaban un par de ciegas para alcanzar a Patrk, como quien dice, volvió a ver como el finés se le escapaba, ya sin remedio.

SEMIFINALES

Phil Ivey vs. Chris Kruk

De entrada, Kruk dejó claro que no estaba en la ronda previa a la final de rebote ni como víctima propiciatoria. Los recursos de Ivey no intimidaron al High Roller, que se anotó el 1-0 y metió el miedo en el cuerpo a los espectadores. 

Ivey demostró de nuevo su versatilidad asegurando el empate sin arriesgar, para salir atizando en la partida definitiva. Kruk no cayó en la trampa e igualó el desempate sin heroicidades. Sin embargo, las defensas de Kruk se desmontaron por un river traicionero.

Chris había interpretado bien una mesa 35Q con dos tréboles en un bote 3beteado e inició un farol de varias calles. La lectura del rango de Ivey era imposible, pues pagó la primera apuesta solo con backdoors, probablemente planeando un contrafarol. El turn abrió proyecto de color, pero en mesa doblada, y Ivey volvió a retrasar su movimiento al river con otro call. Lo más normal era que Ivey llevara aquí un 3, un 5, o pareja de mano, y Kruk se aferró al river que completaba color y unos pocos combos de escalera para largar su tercera andanada de farol, esta vez all-in.

Patrik Antonius vs. Sam Greenwood

Después de lo complicado que puso el pase de Ivey a la final el rebelde Kruk, Antonius quiso dar a la audiencia un placentero final de día.

El 1-0 fue limpio como una patena, dominando desde el inicio. Sin embargo, los infartos volvieron en el segundo match. Fue uno de los más disputados de todo el torneo, probablemente batieron el récord de cambios de liderato en una partida. Los dos se sacaron de la manga dobladas in extremis, y nadie hubiera puesto un pero si se hubiera tenido que recurrir al desempate.

Sin embargo, «The Black Lotus» acabó calsificado por la vía rápida, como demandaba el respetable.

La organización nos va a premiar con un horario muy asequible para la retransmisión de la final en Youtube Twitch , que está previsto que conecte a las 16 en Argentina.

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