El anuncio de que Tom Dwan será el próximo retador de Phl Hellmuth en High Stakes Duel sigue resonando entre la comunidad.

La idea de que dos de las mayores superestrellas pongan en juego sus egos en medio de una racha de imbatibilidad que desafía todas las ideas preconcebidas sobre la capacidad de Hellmuth de jugar en este formato es suficiente para convertir este enfrentamiento en el acontecimiento del verano.

Pero, ¿que dírías si además te mostramos con un vídeo que Hellmuth y Dwan tienen una historia común que desembocó en un reto desabrido para jugar «por cualquier dinero y en cualquier nivel»?

La única partida previa de HU de la que se tiene constancia gráfica entre Hellmuth y Dwan se produjo en el famoso programa de la NBC Heads-Up Poker Championship en 2008.

Era un programa en el que los jugadores disputaban un formato de playoffs reunidos en un plató frente a una audiencia presencial situada en las gradas del set. Había una mesa principal, que ocupaba el centro de la escena , y el resto se situaban alrededor.

En aquel programa, Hellmuth actuaba como la gran estrella televisiva que ya era, y Dwan, con 22 añitos, era el jugador emergente salido del online y con un apoyo popular basado en sus aportaciones al foro de 2+2 y a su irrupción en las nosebleeds de Full Tilt Poker.

Hellmuth tuvo uno de sus típicos ataques de sabelotodo a raíz de esta mano, que era nada más que la tercera en total de la partida.

El Phil Hellmuth de 2021 no encontraría pegas a la jugada de Dwan con TT, pero en aquella ocasión, y después de que le destrozara ases, fue la excusa para atacar a su rival y hacer un poco de show ante el público en directo, público que, por cierto, celebró con algarabía el T del turn.

-«Hijo, te lo voy a decir, nunca pondría más de 3.000 puntos en la mesa con esa mano».

-«Pues yo te iba a decir que buena mano y perdón por el bad beat, pero si me lo pones así se me quitan las ganas. Juguemos heads-up, en el nivel que quieras, las partidas que quieras».

-«Tú eres el pringao, poniendo ese dinero con TT, ¿y tu respuesta es retarme?».

Aquel reto quedó en el aire, y se va a materializar trece años después y ante las cámaras de PokerGO.

Solo se necesita un poquito de complicidad de la diosa Fortuna. Unos AA para Hellmuth, TT para Dwan…. y que empiece el espectáculo.

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