La edición 2021 del Spring Championship of Online Poker extendió más de 300 campos de batalla en forma de torneos a lo largo de casi un mes de extenuante competición.

Hay una estirpe especial de jugadores que combaten en cualquier terreno y formato. Pokerstars les recompensa con un honor que no está al alcance del común de los grinders, el premio de la regularidad, el leaderboard del SCOOP.

Esta selecta legión de gladiadores se imponen a sí mismos una pesada carga. Cada burbuja aumenta el peligro de infarto, y en los últimos compases de la competición, los candidatos se vigilan entre sí y llegan a extremos asombrosos para rascar los puntos necesarios para adelantar a un rival. 

La general de este año se decidió in extremis entre Jussi Nevantinna «calvin7v», Patrick Leonard «pads1161» y el grinder ruso Rinat Lyapin, «Zapazamazki». Los tres jugaban a diario con un ojo puesto en sus mesas y otro en sus rivales. Leonard y Nevantinna comentaban por Whattsapp todos sus progresos. Lyapin emitía sus partidas en directo en Twitch y la presión era tal que cada vez que acababa all-in sufría de tal manera que tenía que sacar la mesa de la vista. Cuando supo que Leonard vigilaba sus streams, empezó a dedicarle alguna mano que otra.

La pugna por la primera posición llegó a niveles dramáticos durante los últimos torneos. Las diferencias eran mínimas, cuestión de un ITM más o un ITM menos. Cuando finalizó el SCOOP-102 Series Wrap-Up, en sus tres niveles, el marcador oficial de la web de Pokerstars proclamó ganador de la leaderbord a Patrick Leonard «pads1161».

El británico confesó que había tirado ases preflop en el penúltimo torneo de 11$ para asegurar el 76º puesto que le daba la victoria.

Leonard cimentó su triunfo con una actuación descollante en los torneos High, merced a la cual obtuvo la primera plaza en el ranking general y en el particular de ese nivel. Además de la gloria personal, había recompensas económicas en juego. 

Revisando los resultados que le habían llevado al triunfo, Leonard reparó en un torneo en concreto. Algo no cuadraba. Le habían adjudicado puntos, pero en esa partida en particular había resultado eliminado en burbuja, a una posición de entrar en premios. Solo eran 30 puntos extra, pero la clasificación general, en la que solo había premio para el primer clasificado, daba un vuelco dramático. El propio Leonard señaló el error públicamente, y se lo hizo saber a la sala.

El gesto de Leonard tuvo consecuencias inesperadas. La sala abrió una investigación y la equivocación en la configuración del ránking era mucho más grave. Le restaron puntos mal contabilizados en tres torneos, todos de nivel High. El resultado de la sustracción de estos puntos provocó que Leonard pasara del primer al tercer puesto en la general y del priimer al segundo puesto en la particular del nivel. Leonard, que trabaja para la competencia en partypoker, no quiso hacer sangre. 

«Honestamente, es desolador porque juegas cada torneo de 5$, de 11$ y te implicas mucho emocionalmente. No sé si es festivales anteriores pudo haber pasado lo mismo o si deberían revisarlos, pero estoy contento por haber llamadao la atención sobre esto y que en el futuro la competición sea más justa.

Han ganado los que lo merecían. De esto se trata el poker, de justicia. Stars se ha puesto en contacto conmigo, lo han resuelto muy rápido y se han disculpado. No me gustaría que se les culpase en demasía. Todo el mundo comente errores y estas cosas pasan. No sé lo que habría sido justo ¿A lo mejor tres semanas más de competición? Jaja«.

Pokerstars estuvo a la altura del gesto de Leonard y no se contentó solo con repartir los honores según los merecimientos de cada jugador. Eran muy conscientes de lo mucho que los competidores pelean por el titulo honorífico del mejor jugador de las Series y de las consecuencias estratégicas que se derivan de aparecen un puesto más arriba o más abajo en las listas. La decisión salomónica por la que optaron fue la de pagar a cada jugador según la mejor clasificación posible, tanto si se descontaban o no los puntos más adjudicados. Tanto Lyapin como Leonard recibirán el dinero correspondiente al primer puesto de la general y del nivel High. «No necesitaban hacerlo. Tienen todos mis respetos y lo donaré todo a la caridad«

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