La organización ha dado a conocer la lista de participantes en el el WPT Heads Up Championship (Presented By Poker King), un evento de exhibición que será retransmitido íntegramente a través de Youtube y Twitch finalmente entre el 22 y el 26 de junio, un ligero cambio de fecha que no es la única sorpresa que ha deparado el anuncio.

Hasta ahora, la única información que se había dado a conocer sobre el evento era un pequeño trailer en el que se se explicitaba poco más que la existencia del evento y que las grandes estrellas del evento iban a ser los embajadores de la aplicación china Poker King, Tom Dwan y Phil Ivey.

En el trailer se confirmaban dos nombres más, Nick Schulman y Brad Owen. El metraje incluía un corte que mostraba a Landon Tice, que dio a entender en Twitter que no iba a salir en el teaser para luego no formar parte de los 32 jugadores del torneo, pero finalmente se ha quedado fuera de la lista.

El sitio de Tice lo han tomado otros destacados jugadores de poker, por supuesto. Por ejemplo Patrik Antonius por mencionar al más impactante entre un nutrido puñado de habituales de los High Rollers y especialistas online, pero también una sorprendente colección de invitados pertenecientes al mundillo de la música o los e-sports. Eso sí que no lo vimos venir.

Steve Aoki vs. Dan Smith

Aoki es un conocidísimo DJ que trabaja como residente en Las Vegas y se ha dejado pfotografiar con jugadores como Ivey, Esfandiari o Phil Hellmuth. Sus partidas privadas tienen bastante renombre y ha coincidido en las mesa de las WSOP con nuestro Adrián Mateos, por ejemplo. Su rival no necesita presentación, un ex-número uno mundial con 37M$ de premios en torneos en vivo.

Jean-Robert Bellande vs. Lynne Ji

Los dos son jugadores acostumbrados a jugar en partidas de cash high stakes, y han tenido mucha exposición en televisión, en transmisiones como High Staker Poker, Poker After Dark o Live at the Bike.

Sam Greenwood vs. Kevin Rabichow

Greenwood es otro gran fichaje para el torneo. Tendrá un complicado rival en el jugador de Run it Once.

Alexandra Botez vs. Hafu

La batalla de las streamers. Botez es una maestra internacional de ajedrez con 800.000 seguidores en Twitch que ha estado participando en varias iniciativas relacionadas con le póker en la plataforma con gente como el pro de Pokerstars Fintan Hand, entre otros. Rumay Wang «Hafu», que no le tiene tanto que envidiar con 700.000 seguidores, viene del mundo de los e-sports. Como preparacion para este evento, ha estado emitiendo las sesiones de coach que le ha venido dando Olivier Busquet.

Tom Dwan vs. Doug Polk

El duelo con más morbo de la primera ronda

Patrik Antonius vs. Gakt

Si el mayor ganador de la historia del poker online cumple los pronósticos y da buena cuenta del cantante de pop japonés, se enfrentará a Dwan o Polk en segunda ronda. Su rival ha obtenido algún resultado interesante en torneos en vivo, muestra de su pasión por nuestro juego.

Stefan11222 vs. Timothy Adams

El ruso Stefan Burakov ha ganado mucha popularidad gracias a su reto de heads-up contra Wiktor Malinowski «Limitless», lleno de declaraciones altisonantes y pullas entre ambos. Si quieren reeditarlo en este torneo ambos tendrán que alcanzar la final, porque van por distintas mitades del cuadro. «Tim0thee» no va a ser un invitado de piedra en esta primera ronda y quizá desmonte esa posibilidad a las primeras de cambio.

Brad Owen vs. Daniel Dvoress

Vistos otros enfrentamientos, este puede parecer de perfil bajo, pero quizá salga de aquí el jugador que le pueda parar los pies a Antonius o Dwan en los cuartos de final, y si lo hace, será favorito para ganar el torneo.

Linus Loeliger vs. Olivier Busquet

Este es un cara a cara para paladares finos. Un candidato a mejor jugador de NLHE de la Red contra el dominador de los sits de HU de la primera mitad de la pasada década.

Nick Schulman contra Chris Kruk

Schulman no ha dejado de jugar bien a esto por haberse dedicado a actuar de comentarista para Poker Go, pero Kruk será un rival complicado. Cualquiera de los dos lo tendrá complicado en octavos contra el que gane de la partida anterior.

Clasificado online vs. Tuukka Sevanen «buttonclickr»

El finlandés ha empezado a jugar HU high stakes bancado por Polk, y lo tendrá muy sencillo para pasar de ronda. Cuidado con lo que puede venir en octavos, porque se cruzará con…

Wiktor Malinowski «Limitless» vs. Nick Petrangelo

El nuevo gamberro del póker, que retó a Fedor Holz diciéndole que le ganaría incluso borracho y luego demostró ante la cámara que hablaba en serio jugando con el ratón en una mano y la copa de vino en la otra, tendrá que sortar una dura piedra de toque en primera ronda. El cuadro convierte a Petrangelo en el adalid de los regs de los High Rollers en vivo, con Limitless, buttonclickr y LlinusLove como posibles rivales hasta semis.

Shipthur vs. Anthony Zinno

Danny Le «Shipthur» proviene de la escena de los e-sports, como jugador profesional de League of Legends. Zinno es lo más parecido que encontraremos en el cuadro a un reg del WPT, circuito en el que ha ganado ya tres títulos. El streamer ha estado entrenando con Darren Elias, interesado en que Zinno no se acerque a su récord de victorias en el WPT.

Phil Ivey vs. Manig Loeser

La otra cabeza de cartel del torneo pondrá a prueba su estado de forma contra el siempre correoso Manig Loeser. Sin saber que tal le ha ido a Ivey con la meditación y la búsqueda interior durante la pandemia y cómo lo puede aprovechar para el póker, habrá que dar como favorito al alemán.

Darren Elias vs. clasificado online

Si Zinno se carga a su pupilo y luego supera a Ivey o Loser, Darren Elias tendrá que tomar la responsabilidad de cerrarle el paso en cuartos. El problema es que aunque tiene todas las de ganar en primera ronda, su siguiente rival será…

Andrew Lichtenberger vs. Stephen Chidwick

Ambos vienen de mostrar muy buenas maneras en el recientemente terminado U.S. Poker Open. Viendo lo que hay por esta parte del cuadro y el formato online, aquí tenemos otros dos favoritos para llegar a la final.

La sede central del evento estará en México, en Cabo San Lucas, aunque Tom Dwan ya se ha encargado de confirmar que el desarrollo del torneo va a ser online.

Los canales de Twitch y Youtube del WPT y Poker King serán las fuentes de referencia para este  torneo, aunque intentaremos ir especificando detalles sobre cómo será la retransmisión del evento.

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