¿Cómo puede influir la alimentación en el poker? ¿Es realmente necesario seguir unos hábitos de comida estrictos para ser mejor jugador?

A menudo nos hacemos este tipo de preguntas, cuestiones para las que la respuesta habitual suele ser: «Hay que comer bien». Pero ¿qué es comer bien? ¿Tiene que comer igual un deportista de élite que un jugador de poker?

No es un tema sencillo. Ahora que estamos en época de WSOP®, en la que los jugadores se ven sometidos a un enorme y largo esfuerzo mental, nos hemos puesto en contacto con un especialista en nutrición: Felipe Matilla Romero.

Licenciado en Farmacia por la Universidad de Santiago de Compostela y Diplomado en Nutrición por la Universidad Alfonso X el Sabio, Felipe tiene claro que hay dos tipos de alimentos básicos que debe ingerir todo jugador de poker para ser constante a lo largo de las muchas horas que dura cada día de torneo.

«Sería bueno tomar hidratos de carbono de absorción lenta, fundamentalmente cereales, pasta, pan o arroz; y también algo de proteína, como jamón de pavo, jamón york o incluso jamón serrano», comenta.

Felipe recalca la importancia de que los carbohidratos sean de lenta asimilación, ya que una persona que va a hacer un esfuerzo mental «necesita tener siempre unos niveles de glucosa estables para poder rendir intelectualmente», algo que no se produce con los hidratos de carbono de absorción rápida.

«Hay que evitar los dulces y todo lo que sea azucarado. La ingestión de azúcares provoca picos de insulina en sangre, lo que se conoce como hiperinsulinemia. Esto lo que hace es favorecer la entrada de azúcar en las células, pero da lugar a un efecto rebote que es la hipoglucemia, y la hipoglucemia produce sueño. Uno toma un dulce y siente rápidamente que le llega el azúcar a la sangre y que se le pasa el hambre, pero al poco tiempo vuelve a tener hambre si no está bien alimentado», explica Felipe.


Felipe nos atendió en la Farmacia Matilla y Romero, la farmacia y clínica
de nutrición que tiene en Guísamo (A Coruña).

Además de los hidratos y de las proteínas, el nutricionista coruñés recomienda ingerir también algo de verdura, aunque «en poca cantidad porque puede producir flatulencias», algo muy incómodo para alguien que tiene que estar sentado mucho tiempo. Por este mismo motivo, «también hay que evitar las legumbres como los garbanzos o las lentejas».

¿Y qué hay de la fruta? Existe una creencia extendida de que la fruta es buena para todo, pero si eres jugador de poker, a lo mejor no estás tan de acuerdo.

«Por una parte, tiene azúcar simple, que te aguanta poco tiempo en la sangre; y por otra, te hace orinar porque tiene una enorme cantidad de líquido. Se puede tomar una pieza de fruta en la comida, pero no mucha porque es laxante», afirma.


El control en las bebidas, igual de importante

Son muchos los jugadores de poker que tratan de beneficiar su rendimiento con líquidos, pero hay que tener cuidado con ellos. Según Matilla, el más adecuado es el café, ya que es «un potente psicoestimulante que aumenta la capacidad de concentración y es broncodilatador, aunque con el hándicap de que también es laxante». Por ello, lo mejor es tomar «solo uno o dos al día».

En este sentido, «no habría ningún problema» en tomar bebidas como el Red Bull, el Ginseng o el Guaraná, «que también son psicoestimulantes broncodilatadores y aumentan el rendimiento intelectual». Siempre con moderación, por supuesto.

Por otro lado, «habría que evitar bebidas carbonatadas porque dan gases y son muy incómodas». Así que ya sabéis, nada de Coca Cola ni de Fanta.

Vitaminas y otros suplementos

Además de la comida y de los líquidos, hay otros complementos positivos que pueden ayudar a mejorar las capacidades mentales. Uno de ellos es la vitamina del grupo B, que tal y como nos cuenta Matilla, «es la que más favorece el sistema nervioso» y «sí es un buen complemento, aunque no es algo que vaya a marcar excesivamente el rendimiento».

También habla de forma muy positiva de una planta que desconocíamos, el ginkgo biloba, que «ayuda a la microcirculación, el riego cerebral y la capacidad de concentración». Sin embargo, sus efectos no son inmediatos.


Así son las hojas de ginkgo biloba. Como es lógico, se venden en comprimidos.

Ejemplo de dieta equilibrada para jugadores de poker

Antes de despedirnos, quisimos pedir a Felipe un ejemplo de comidas que un jugador de poker podría ingerir a lo largo de todo un día para mantener un elevado rendimiento intelectual.

En este caso, tomamos como referencia el Estrellas Poker Tour, cuyas jornadas arrancan a las 12:00 horas. ¡Tomad nota!

Desayuno: 

  • Una pieza de fruta: aporta vitaminas, minerales y antioxidantes.
  • Un plato de cereales con leche desnatada: hidratos de carbono de absorción lenta y proteínas.
  • Jamón de pavo o jamón cocido: proteínas.
  • Un puñado de frutos secos: grasas monoinsaturadas.
  • Café o te: psicoestimulante.
  • Pastilla de ginkgo biloba: favorece la capacidad de concentración.

Comida:

Si hay tiempo:

  • Arroz o pasta: hidratos de absorción lenta.
  • Carne o pescado a la plancha: proteínas sin grasas
  • Café: psicoestimulante para mantener el ritmo mental.

Si no hay tiempo:

  • Bocadillo de jamón de pavo: hidratos de carbono de absorción lenta y proteínas.
  • Café: psicoestimulante para mantener el ritmo mental.

Cena: 

  • Agua: evitar los psicoestimulantes para poder descansar bien después de un día duro.
  • Leche o algún lácteo, como el yogur: proteínas ligeras.
  • Un trozo de pan: un poco de hidratos para recargar energía.
  • Dormir bien.
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