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    Rivera Casino & Resort

    El proceso fundacional de Rivera se caracterizó por ser lento y dificultoso debido a su ubicación en una zona agreste y alejada, y además caracterizada por la presencia de indígenas, y el paso de contrabandistas. La zona elegida para el establecimiento de los primeros pobladores rurales fue la zona de Puntas del Cuñapirú, en las cercanías de Santana do Livramento, que había sido fundada el 30 de julio de 1823 como «Nossa Senhora do Livramento». Desde principios de la segunda mitad del siglo XIX, existía ya la preocupación y el interés tanto de los lugareños como de los legisladores, de crear en la región un pueblo del lado uruguayo que permitiera consolidar la frontera con Brasil.4

    El 19 de abril de 1859 se presentó un proyecto de ley para la creación del «Pueblo de Pereira», que se ubicaría entre los arroyos Hospital y San Luis. El proyecto fue finalmente aprobado en marzo de 1860 y promulgado días después. Sin embargo un importante hacendado brasileño don Francisco Antunes Maciel ofreció cinco mil patacones (seis mil pesos) para que el pueblo se fundara entre el Cerro de Vichadero y el arroyo Blanco. Es así que el 19 de abril del mismo año se presentó otro proyecto de ley que contemplaba la creación del pueblo «Arenal Grande», entre los arroyos Cuñapirú y Tacuarembó, en una zona cercana del actual emplazamiento de la ciudad. Este proyecto sufrió algunas modificaciones en el Senado, como las del aumento del área y del ejido de la ciudad, así como el de sustituir el anterior nombre por el de «Pedro de Ceballos», en honor al antiguo virrey del Río de la Plata.​

    Finalmente el 7 de mayo de 1862, el entonces presidente Bernardo Prudencio Berro aprobó la ley de creación de la «Villa de Ceballos». Su primer artículo expresaba: «El Poder Ejecutivo ordenará la delineación de un pueblo en la cuchilla de Santa Ana, sobre nuestra línea de frontera, frente al pueblo brasileño de Santa Ana do Livramento». En 1867, si bien aún no se había inaugurado oficialmente la villa, ésta contaba con población ya afincada y con su primera escuela pública. Para ese año la población era de unos 341 habitantes entre la zona de la villa y sus chacras. El 26 de junio de ese mismo año, se dictó un decreto que autorizaba al Jefe Político de Tacuarembó (en ese momento el departamento de Rivera aún no se había creado) para la creación de un pueblo, cuya denominación sería Rivera, en honor al Coronel Bernabé Rivera; dicho pueblo se situaría a una distancia de 20 ó 30 cuadras de Santa Ana do Livramento, en el paraje donde existían ya algunas casas, o en su defecto, en el que se juzgase más adecuado en cuanto a la proximidad de los recursos como agua y la leña. El 17 de julio de 1867 el Jefe Político de Tacuarembó, Carlos Reyles llegó a la frontera y dio cumplimiento al decreto, elaborándose el 20 de julio de 1867 el acta de fundación del Pueblo Rivera, en Cuñapirú, cuarta sección del departamento de Tacuarembó. Inmediatamente el agrimensor José Pompilio Luppi se hizo cargo de la delineación de la villa marcando las manzanas y calles.

    El 1 de octubre de 1884 fue creado el departamento de Rivera, que se segregó del de Tacuarembó, con los límites que actualmente posee. En tanto la villa de Rivera se convirtió en la capital del nuevo departamento. Los 20 años posteriores fueron difíciles, debido al auge del contrabando de ganado hacia Brasil, conflictos permanentes con autoridades civiles y militares brasileñas, epidemias de viruela, tifus y disentería así como la guerra civil que finalizó en Masoller en 1904 con la muerte de General Aparicio Saravia.4​ Años más tarde, el 10 de junio de 1912 la villa fue elevada a la categoría de ciudad por la ley 4.006.

    Entre los lugares destacados, se encuentra la Iglesia de la Inmaculada Concepción, inaugurada en 1891, y declarada monumento histórico nacional. Frente a ésta, se ubica la Plaza Artigas, que es la principal plaza de la ciudad. En ella se encuentra una escultura de José Gervasio Artigas inaugurada en 1953, obra realizada por el escultor español Pablo Serrano. En sus orígenes la plaza se denominó «1 de octubre», en homenaje a la fecha de creación del departamento en el año 1884. Años más tarde, pasó a denominarse «Río Branco», hasta que finalmente recibió el nombre actual de Plaza Artigas.

    La Avenida Sarandí es la principal avenida y donde se ubica la principal zona comercial de la ciudad. En ella se destacan los clásicos Free Shops de la frontera. No muy lejos de allí está la escalinata del Cerro Marconi, uno de los lugares con vista panorámica más lindos de la ciudad.

    La Plaza Internacional, inaugurada el 26 de febrero de 1943, en plena Segunda Guerra Mundial, es un monumento internacional a la paz mundial y a la convivencia de los pueblos. Se encuentra ubicada sobre un extenso espacio fronterizo por lo que une a las dos ciudades y se convierte en un centro turístico de estas. En dicha plaza se encuentran varios monumentos: el obelisco, la fuente, la estatua en homenaje a la madre, así como las banderas de Brasil y Uruguay.

    El Parque Gran Bretaña, ubicado a 7 km del centro de la ciudad, es el principal parque departamental riverense, su nombre homenajea al embajador británico en Uruguay Sir Millington Drake, quien en nombre del gobierno del Reino Unido donó el predio donde está localizado. Fue inaugurado el 5 de setiembre de 1939 y declarado monumento histórico nacional en 1981. Se encuentra emplazado sobre la Cuchilla Negra, con un área de 50 hectáreas, así como también una zona destinada a camping.

    En la capital riverense se encuentra también el Estadio Atilio Paiva Olivera, construido en 1927 y modificado dos veces en 1966 y en 1995, esta última para la Copa América 1995. Su capacidad actual es de 27.135 personas.

    Otro importante palco deportivo próximo al Parque Gran Bretaña es el Autódromo Eduardo P. Cabrera reinaugurado en 2013 donde se disputan competencias nacionales e internacionales de automovilismo y motociclismo en diferentes categorías.

    En 2012 se inauguró un importante centro comercial, el Siñeriz Shopping, el cual cuenta con diversos locales, entre ellos un cine, restaurantes, librerías y el Free Shop Siñeriz, el más grande del país.
     

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